夏から秋まで「お祭り色」に染まる群馬県

夏から秋まで「お祭り色」に染まる群馬県

なぜでしょうか。「都道府県魅力度ランキング2017」によると、群馬県は41位です。きっと、実像(魅力)に近いイメージを持たれていないのでしょう。昔は多くの馬が放牧されていたので「群馬」と名付けられました。今は多くの自動車が登録されているので「群車」かもしれません。そして、多くの温泉に浸れる「群泉」ですし、多くのお祭りに出会える「群祭」です。

■「高崎まつり」で始まる群馬の8月
私が群馬県の魅力に惹かれたのは3年前です。きっかけは温泉の湯舟よりもジブリの世界に浸りたかったからです。「美人の湯」で知られる四万温泉に「積善館」というお宿があります。今でも1691年に建てられた最古の湯宿建築が残されています。玄関に誘う赤い橋、窓からこぼれる部屋の灯り、確かにそれは「湯屋」そのものでした。翌日、女将さんに勧められ、夏祭りの一つ「高崎まつり」に足を向けました。「高崎まつり」は毎年8月第1土曜日と日曜日の2日間、午前10時から中心市街地(高崎市役所~もてなし広場)で行われます。神輿渡御(みこしとぎょ)や山車巡行(だしじゅんこう)など伝統的な行事に加え、福引など誰もが楽しめる催しも豊富です。屋台は和田橋と高崎駅を結ぶ「慈光通り~大手前通り」と「もてなし広場」に数多く出店します。「もてなし広場」には「開運たかさき食堂」があり、高崎グルメの数々が味わえます。

■「高崎まつり」を彩る大花火大会
お祭り初日は午後7時40分から、烏川(からすがわ)和田橋上流河川敷で「高崎まつり大花火大会」が始まります。約1時間で1万5000発の花火が打ち上げられ、高崎の夜空を華やかに彩ります。もちろん、よく見えるのは和田橋付近の河川敷ですが、予想以上の混雑で身動きが取れません。仕方ないので、「もてなし広場」で花火を観賞しました。大きな建物が目隠しとなり、低く打ちあがる花火は見えませんが、高く打ちあがる花火は満喫できましたよ。後で知ったのですが、「乗附・八千代運動広場」「烏川緑地公園」など5カ所に無料観覧席が用意されていたとのことです。有料観覧席のチケット(1人5席まで)は前売りが4000席、当日が200席、大人2000円で販売していますが、即座に完売した模様でした。トイレの心配がない穴場はニトリ高崎店です。やはり、夏祭りには事前情報が欠かせませんね。

■3つの夏祭りを兼ねる「前橋花火大会」
前橋商工祭、前橋まつり、七夕まつりを兼ねるイベントが「前橋花火大会」です。毎年8月第2土曜日に、利根川大渡橋付近を会場に開催されています。打ちあがる花火の数は1万5000発で、前橋発祥の「空中ナイアガラ」や全長400mの「スペクトルナイアガラ」、打上幅650mの「超ワイドスターマイン」など魅せる花火が特徴です。お楽しみの一つの屋台は約400店が出店し、前橋グルメも軒を連ねています。花火の前に、屋台巡りを楽しめますね。会場にトイレは常設12基、仮設110基ありますが、とても混雑します。混雑を避けるなら、大型商業施設「前橋リリカ屋上駐車場」です。もちろん、店内にトイレもフードコートもあります。女性に優しい穴場です。

■全国の花火を凝縮した「沼田花火大会」
昨年は7月と8月が忙しく、夏祭りを諦めていたのですが…。「沼田花火大会」(沼田市)と「いせさき花火大会」(伊勢崎市)がありました。「沼田花火大会」は毎年9月第1土曜日午後7時から沼田市運動公園で始まります。当日の人出は約5万3000人ですから、少々早めでも席取りゲームに負けます。理由は丸玉小勝煙火店「丸玉屋」が、夏の終わりを告げる沼田の花火を総合プロデュースするからです。沼田の花火には隅田川花火やディズニー花火などが凝縮されています。確かに、45分間に打ちあがる花火は感動の「華火」です。私は事前に調べた「武尊神社」で見惚れていました。とても、「男前」な花火です。ですが、帰りが大変でした。JR上毛線沼田駅の券売機は長蛇の列です。Suicaにチャージしておかないと切符購入だけで時間がかかりますね。

■初秋を告げる「いせさき花火大会」
「いせさき花火大会」は毎年9月第2土曜日午後6時30分から、伊勢崎市連取町内の西部公園、スポーツ広場などで観られます。伊勢崎の夜空に舞う1万発の花火は迫力満点です。午後から混雑し始めるので、早めに会場に入る必要があります。会場に屋台は約150店、トイレは約80基ありますが、とにかく混雑します。おすすめはイトーヨーカ堂伊勢崎店(連取町)の屋上駐車場です。デリカやドリンクを買えますし、トイレの心配がありません。群馬県の花火大会は、毎年7月第2土曜日の「田園夢花火」(佐波郡田村町)で始まり、9月まで36カ所で開催されます。特に、8月15日は「榛名ふるさと祭り」(高崎市)、「新里まつり」(桐生市)、「草木湖まつり」(みどり市)とトリプルブッキングしています。群馬県なら、お気に入りの夏祭りが見つかりますよ。

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