機関車トーマスに乗ってきた!-大井川鐡道 静岡県島田市


3歳になる息子の笑顔が見たくて、機関車トーマスに乗りに静岡県島田市の大井川鐡道新金谷駅まで行ってきました。

大井川鐡道との出会い

大井川鐡道に機関車トーマスが走っていることを知ったのはDVDを見たことがきっかけでした。

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このDVDを毎日見て、息子は「僕ね、大井川鐡道に行くんだ!」と目を輝かせて私に話しかけてきます。
さすがにこれは行かなければ!と焦り始めた私。
まずはトーマス号に乗るためにはどうすればいいか、チケットの予約方法を検索し始めました。

息子は毎日このDVDを3回以上見ており、DVD中で流れる歌「GO、トーマス!」を歌い始めます。私も一緒に「ガタゴトピッピ!ガタゴトピッピ!~」と二人で仲良く歌っていました。

チケットの予約についての詳細は下のリンクで大井川鐡道のサイトを参照してほしいのですが、ローソンチケットで予約販売ということで会員登録して4月を待ち構えていました。

http://oigawa-railway.co.jp/archives/faqcat/event-category05

メールで予約開始が通知されるように設定していたおかげで募集開始のタイミングをすぐに把握した私は、携帯のグーグルカレンダーにリマインダーを登録。

リマインダーを参考にせずに日時を暗記していた私は、予約開始のタイミングで申し込みました。月曜日を選んでいたせいか、予約が早かったせいか、幸いにも予約は当選しており息子に胸を張って報告することができました。

「僕ね、大井川鐡道に行くんだ!大井川鐡道大好きなんだ!」と息子が言っているのを聞いて、心からかわいいなと思うとともに息子の言葉を実現させられる喜びに浸りました。

大井川鐡道へ行く!

トーマス号は静岡県の大井川鐡道新金谷駅から千頭駅までの間を走ります。大井川鐡道は金谷駅から千頭駅までの35キロを走っており、新金谷駅は2番目の駅になります。この新金谷からはトーマス号だけでなくそのほかのSLも発車しますので、SLに乗りに行くにも新金谷駅と覚えておきましょう。

私は、東京から車で新金谷駅へ向かいました。東京から新東名高速の島田金谷へ。ゆっくりと向かいましたが3時間弱で新金谷駅の駐車場につきました。
トーマス号が走る日の新金谷駅駐車場はトーマスに乗る方のための専用になっていますので、駐車場の入り口でスタッフにチケットを見せたり乗車の予定を伝えてください。駐車代は1日800円です。
駐車場の奥には500円で整備中のトーマスやバーティと写真を撮れます。息子もまずは写真を撮ってからと走り出します。
テンションマックスで大興奮です。乗車時間の1時間ほど前に行かれれば時間に余裕をもってトーマスと写真を撮って、駅弁やお土産を見る時間もありますね。トーマス・バーティが整備されていますが、かっこいいSLもいます。

私は1時間以上前に着いたので、大井川鐡道限定のTシャツを買ったり、大井川鐡道限定トミカを購入したりと、ここ一番と乗車前に散財しました。お土産は先に車のトランクへ。荷物を整理して発車時刻を迎えることにしました。

電車で行かれる方は下記をご参考にしてください。大井川鐡道さんがわかりやすいアクセスをHPに載せてくださってます。
http://oigawa-railway.co.jp/access


ついにトーマスに乗る!

10時38分にトーマス号発車です。
エアコンのない客車ですので、うちわや扇子など必須です。新金谷駅のプラザロコにはトーマスとジェームスが表裏になっているうちわの販売もしていますので、忘れた方はこちらで用意していってください。

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蒸気機関車独特の石炭と煙の臭いを嗅ぎながら、穏やかな大井川沿いをゆっくりとトーマスが千頭へ上り始めます。
詳細は実際に乗った時に体験していただきたいので割愛しますが、ガタゴトと揺れる電車の揺れが現代の電車とは異なっていて趣があります。息子と家族と幸せな乗車時間を過ごしました。

エアコンなしで多少暑いですし、石炭から出るススで黒くなったり、虫が入ってきたりもしますが、すべて含めて趣があります。この場所でこのシチュエーションではすべてが許せます。

千頭駅に着いたら


千頭駅につくとトーマスフェアが開催されています。ウィンストンに乗れたりラスティーに乗れたり、スタンプラリーでシールがもらえたりと楽しい催し物がいっぱいですが、夏の暑い時期になりますので、適度に休みましょう。水分補給も忘れずに。

駅を出て左手側の2階には無料の休憩所があります。乗車が終わって先に休憩を入れ、体力回復してからトーマスフェアに向かうのがベターかもしれません。到着直後はフェアに人が雪崩れ込みますが、時間を空けていけば人もばらけてきますので、ヒロやパーシーとゆっくり写真撮影もできますし、スタンプラリーのスタンプもすぐに押せます。おすすめです。
ですが、転車台でトーマスが回転しているところが見られなくなる可能性が高い方法なので、よく検討してプランニングしてくださいね。

14時5分発!

14時5分にトーマスは千頭駅から新金谷駅へ復路を出発します。
その30分ちょい後にSLが出発します。

帰りはSLで帰るというのもありだったなと思いながら、「今日はトーマスをじっくり楽しもう。次はSLに乗りに来よう」などと考えていました。

往路は登りで頑張ったトーマス、復路は下りですので行きより楽そうです。社内の様子や車窓からの景色などの描写は、実際に乗って楽しんでいただきたいので割愛しますが、大興奮で大はしゃぎの息子は爆睡の復路でした。

大井川沿いには川根本町のつり橋とか温泉とか見どころがまだまだいっぱいありそうです。お茶の産地でもあり、大井川で釣りをしている人もちらほら見かけました。また遊びに行きたい、次の遊びのプランは・・・など考えながら自然とトーマスを楽しみました。

トーマスとバーティに感謝しながらの1時間15分でした。
ものすごく、本当におすすめです!

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